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줄기세포

줄기세포란?

스스로 증식할 수 있는 능력과 신체의 장기를 구성하는 기관이나 조직으로 분화할 수 있는 다분화 능력을 가진 세포우리 인체는 210여 가지의 다양한 세포로 구성되어 있습니다.
각각의 세포는 고유의 특성을 유지하면서 생명활동을 담당합니다. 그러나 모든 생명체가 수명이 있는 것처럼 우리 몸의 각각의 세포는 정해진 수명이 있어 끊임없이 죽고 다시 새로운 세포로 채워지게 됩니다. 줄기세포는 이러한 우리 몸을 구성하는 모든 세포나 조직을 만들어 내는 기원이 되는 세포로 “미분화된 세포”를 말합니다. 일종의 모(母)세포라고 생각할 수 있으며 일본, 중국에서는 간(幹 줄기간, 기둥간)세포라 부릅니다. 이러한 줄기세포를 활용하여 특정 장기나 조직을 생산할 수 있어 건강한 생명을 지키기 위한 중요한 자원이라고 할 수 있습니다.

자가복제능력 (Autoreplication) 줄기세포는 자신과 동일한 세포를 복제하여 생산하는 능력이 있습니다. 예를 들면 줄기세포의 세포수가 100개가 있다면 스스로 복제를 하여 200개, 300개 이상의 세포수로 늘어날 수 있습니다.
분화능력 (Differentiation) 줄기세포는 인체의 여러 가지 조직(혈액, 신경 등)으로 변화하지 않은 상태로 유지하다가 기존 신경, 혈액, 연골 등 신체의 세포가 노화 및 파괴 될 경우 해당 세포로 분화하여 건강하지 못한 세포를 대체하는 역할을 할 수 있습니다. 줄기세포는 이렇게 신체의 여러 구성 세포로 변화하는 분화 기능을 갖고 있습니다.
호밍효과 (Homing Effect) 줄기세포는 인체 내에 있는 장기나 조직들 중 상처가 나거나 제 기능을 하지 못할 정도로 세포가 파괴된 곳이 있으면 자동으로 그러한 곳을 찾아가 건강하지 못한 세포를 대체하는 기능을 갖고 있습니다. 줄기세포 치료는 이러한 호밍효과를 이용하여 세포를 재생하는 방법을 적용하는 치료방법입니다.

줄기세포의 구분

배아줄기세포 (Embryonic Stem Cell) 생명의 시초가 되는 수정란에서 추출하는 줄기세포를 말합니다. 난자와 정자가 결합한 수정란인 배아를 의미하는 것으로 반복적인 세포분열과 분화과정을 통해 약 2조개의 세포가 생성되게 됩니다. 배아줄기세포는 인체를 구성하는 모든 종류의 세포로 분화 할 수 있는 무한한 능력을 가지고 있어 “전능세포” 또는 “만능세포” 라고도 합니다. 하지만, 배아는 장차 태아로 자랄 수 있는 엄연한 생명의 씨앗이라는 점에서 여러 조직이나 장기를 만들 수 있는 줄기세포를 얻기 위해 배아를 이용하는 것은 “살인행위나 마찬가지다”라는 윤리문제가 있어 사용이 제한적이거나 금지되어 있습니다.
성체줄기세포 (Adult Stem Cell) 성체줄기세포는 제대혈탯줄혈액이나 다 자란 성인의 골수, 혈액 등에서 추출할 수 있으며, 뼈와 간, 혈액 등 구체적 장기의 세포로 분화되기 직전의 원시세포입니다. 여기에는 조혈모세포(Hematopoietic Stem Cell, HS Cell)와 재생의학의 재료로 각광 받고 있는 중간엽줄기세포(Mesenchymal Stem Cell, MSC) 등이 있습니다. 제대혈 탯줄 혈액은 조혈모세포를 다량 함유하고 있으며, 뼈속의 골수에서 발견되는 골수세포는 혈액 및 임파구를 생산할 수 있는 조혈모세포를 비롯하여 중간엽줄기세포 등 여러 종류의 줄기세포를 가지고 있습니다. 이러한 성체줄기세포는 배아줄기세포와 비교할 때 제한적이지만 이 세포들 역시 여러가지 조직으로 분화할 수 있는 능력을 지니고 있어 난치병 치료나 인체의 손상된 장기의 치료 즉, 죽어버린 간세포, 혈관 내피세포, 뼈세포, 신경세포 등을 재생 시킬 수 있다는 것이 최근 몇 년간 국내외 연구결과를 통하여 밝혀지고 있습니다.
조혈모세포 (Hematopoietic Stem Cell, HS Cell) 조혈모세포는 “혈액을 만드는 어머니 세포”로 인체 내의 면역체계와 생명유지에 필수적인 백혈구와 적혈구, 혈소판 등의 혈액세포가 모두 이 조혈모세포에서 비롯됩니다. 조혈모세포는 매 순간순간 끊임없는 분열과 성장과정을 통해 계속해서 건강한 혈액을 만들어냄으로써 인체를 보호하는데, 백혈병이나 악성빈혈, 각종 암, 면역질환 등의 난치성 질환 치료에 있어 중요한 역할을 합니다. 
중간엽줄기세포 (Mesenchymal Stem Cell) 중간엽줄기세포는 조혈줄기세포와 함께 골수 내에 존재하는 줄기세포로 배양 시, 증식력이 탁월하고 적절한 배양환경이 주어지면 신경세포, 혈관내피세포, 뼈세포, 연골세포 등 다양한 계통의 세포로 분화할 수 있는 다분화능(Multipotent)의 특성을 지니고 있어 임상적인 효용가치가 매우 높은 세포입니다. 
배아줄기세포 (Embryonic Stem Cell) 생명의 시초가 되는 수정란에서 추출하는 줄기세포를 말합니다. 난자와 정자가 결합한 수정란인 배아를 의미하는 것으로 반복적인 세포분열과 분화과정을 통해 약 2조개의 세포가 생성되게 됩니다. 배아줄기세포는 인체를 구성하는 모든 종류의 세포로 분화 할 수 있는 무한한 능력을 가지고 있어 “전능세포” 또는 “만능세포” 라고도 합니다. 하지만, 배아는 장차 태아로 자랄 수 있는 엄연한 생명의 씨앗이라는 점에서 여러 조직이나 장기를 만들 수 있는 줄기세포를 얻기 위해 배아를 이용하는 것은 “살인행위나 마찬가지다”라는 윤리문제가 있어 사용이 제한적이거나 금지되어 있습니다.
성체줄기세포 (Adult Stem Cell) 성체줄기세포는 제대혈탯줄혈액이나 다 자란 성인의 골수, 혈액 등에서 추출할 수 있으며, 뼈와 간, 혈액 등 구체적 장기의 세포로 분화되기 직전의 원시세포입니다. 여기에는 조혈모세포(Hematopoietic Stem Cell, HS Cell)와 재생의학의 재료로 각광 받고 있는 중간엽줄기세포(Mesenchymal Stem Cell, MSC) 등이 있습니다. 제대혈 탯줄 혈액은 조혈모세포를 다량 함유하고 있으며, 뼈속의 골수에서 발견되는 골수세포는 혈액 및 임파구를 생산할 수 있는 조혈모세포를 비롯하여 중간엽줄기세포 등 여러 종류의 줄기세포를 가지고 있습니다. 이러한 성체줄기세포는 배아줄기세포와 비교할 때 제한적이지만 이 세포들 역시 여러가지 조직으로 분화할 수 있는 능력을 지니고 있어 난치병 치료나 인체의 손상된 장기의 치료 즉, 죽어버린 간세포, 혈관 내피세포, 뼈세포, 신경세포 등을 재생 시킬 수 있다는 것이 최근 몇 년간 국내외 연구결과를 통하여 밝혀지고 있습니다.
조혈모세포 (Hematopoietic Stem Cell, HS Cell) 조혈모세포는 “혈액을 만드는 어머니 세포”로 인체 내의 면역체계와 생명유지에 필수적인 백혈구와 적혈구, 혈소판 등의 혈액세포가 모두 이 조혈모세포에서 비롯됩니다. 조혈모세포는 매 순간순간 끊임없는 분열과 성장과정을 통해 계속해서 건강한 혈액을 만들어냄으로써 인체를 보호하는데, 백혈병이나 악성빈혈, 각종 암, 면역질환 등의 난치성 질환 치료에 있어 중요한 역할을 합니다. 
중간엽줄기세포 (Mesenchymal Stem Cell) 중간엽줄기세포는 조혈줄기세포와 함께 골수 내에 존재하는 줄기세포로 배양 시, 증식력이 탁월하고 적절한 배양환경이 주어지면 신경세포, 혈관내피세포, 뼈세포, 연골세포 등 다양한 계통의 세포로 분화할 수 있는 다분화능(Multipotent)의 특성을 지니고 있어 임상적인 효용가치가 매우 높은 세포입니다.